Intel NUC: montage, performances et utilisation

Les modèles D5425WYKH et 5i5RYH comparés.

En attendant que les mobiles les égalent en puissance, ces nano machines (indication de taille choisie par comparaison à "micro-ordinateur"), sont le sumnum de la miniaturisation, sans que l'on renonce aucunément aux performances.

Intel NUC D54250WYKH

Les spécifications sont les mêmes que celle d'un ordinateur de bureau imposant et bruyant. Processeur i5, carte graphique intégrée de nouvelle génération Intel HD 5000 permettant de faire tourner les jeux aux exigences intermédiaires (ce qui inclut Myst).
Si l'on rajoute deux barettes de mémoire et un disque dur, clavier et souris, plus si on veut, un système d'exploitation Windows, le prix est équivalent à celui d'un desktop. Il devient vraiment avantageux si l'on dispose déjà de composants et que l'on installe Linux.

Pour parvenir à cette taille réduite d'environ 10 cm de coté, on à placé à l'intérieur des composants d'ordinateur portable, et notamment les éléments à installer soi-même : barettes de mémoires, carte SSD mSata ou M.2 en option et disque dur 2.5 pouce.

Doté de quatre ports USB 3, ce modèle efface les défauts des précédents NUC qui ne connaissaient que l'USB 2 et ne pouvaient héberger qu'une carte SSD mSata pour le stockage. Il n'y a bien sûr par de graveur de CD comme sur tous les modèles de ce type, mais ce n'est pas indispensable. Pour installer Windows ou Linux, il faut un graveur externe que l'on branche sur la prise USB. J'ai essayé l'installation qui fonctionne sans problème avec les deux OS.

Le montage

La photo ci-dessous récapitule les éléments nécessaires au montage, selon le choix de la configuration:

Montage de l'Intel NUC

  1. Le boitier dans lequel le support du disque dur doit être soulevé pour pouvoir insérer les autres composants.
  2. Au moins un tournevis cruciforme est requis.
  3. L'adaptateur de cable HDMI pour le connecteur mini HDMI. On peut aussi utiliser un cable mini HDMI.
  4. Une carte mémoire de 4 GO, de type SO-DIMM DDR3L de 1.35 volts.
  5. Une carte SSD mSATA Kingston de 64 GO. Suffisant pour l'utilisation prévue, on peut envisager un SSD de taille supérieure si besoin.
  6. Un disque dur Seagate Momentus de 1 tera-octets.

Le coût total: 376 € pour le boitier, 40 € pour la mémoire, 52 € pour le SSD, 64 € pour le DD.
On doit encore rajouter le prix d'un lecteur de DVD externe pour installer l'OS, ce qui ajoute environ 30 €. Avec l'adaptateur, le clavier et la souris, cela donne un total de 600 €
C'est légèrement supérieur au prix d'un desktop, mais c'est compensé par l'économie en consommation électrique: 65 W maximum contre 250 à 300 W pour un boitier grande taille...
Par ailleurs c'est nettement moins onéreux qu'un tout-en-un (ordinateur intégré à un écran) même si celui-ci a une configuration d'un niveau inférieur.

Il faudra éventuellement ajouter le prix du système d'exploitation si l'on veut utiliser Windows plutôt que Linux ou ChromeOS et que l'on ne dispose pas d'un DVD générique d'installation.

Les performances

Le score Passmark du processeur i5-4250U est de 3482.
Le score 3D mark 06 est de 3024.
A comparer avec les processeurs courants pour ordinateur de bureau et portables.

Selon l'outil de test de Windows 7, le résultat des performances est le suivant:

Performances sous Windows de l'Intel NUC

La mémoire bien que DDR 3 1600 est plus lente que sur un desktop, du fait du bas voltage (1.35 volts), c'est un composant à faible consommation.

La vitesse du processeur, ainsi que celle de la carte graphique en 3D sont du niveau d'un desktop plutôt haut de gamme. Les performances Aero sont étrangement faibles et ce sont elles qui donnent le score final peut représentatif de la machine.
Ces scores ont été obtenus après optimisation de la carte graphique HD 5000 dans le panneau de contrôle d'Intel.

Dans un premier temps, la copie de gros fichiers entre deux disques dur USB 3.0 opérait à 18Mo/s alors que l'USB 2.0 sur un autre ordinateur se fait à 25 Mo/s! La copie entre un DD interne et un DD externe montait cependant à 30 Mo/s. Après installation du pilote téléchargé sur le site, la copie entre deux DD est passée à 90 Mo/s. Cela reste faible mais ce n'est pas le pire sur le marché et cela peut dépendre aussi des disques utilisés.

Nuc vs HP compact
Taille comparée avec un desktop compact HP Slimline!

L'expérience

Le package comprend une alimentation externe et un cable de raccordement au secteur, ce dernier n'était pas inclus dans les précédentes versions du Nuc.
Un adaptateur VESA avec les vis est inclus pour fixer le boitier sur un écran si on veut gagner encore sur l'espace.

Aucun CD n'est fourni. Quand on installe Windows, aucun pilote n'est disponible d'emblée pour les composants Ethernet, Audio, Vidéo. La connexion à Internet est donc impossible.
Il faut aller sur le site du fabricant avec un autre ordinateur (ce n'est pas un problème si le Nuc est destiné à remplacer une vieille machine) et récupérer les pilotes.
Une fois le pilote Ethernet installé la connexion devenue possible, Windows commence alors une vague de mises à jour et elle auront pour résultat d'installer tous les autres pilotes pour la machine: elle devient entièrement opérationnelle.

Après l'étape assez rapide du montage et celle plus longue d'installation de l'OS, on s'apercevra qu'il n'y a aucune différence à l'usage avec un ordinateur conventionel. A part la discrétion parfaite du minuscule boitier. Celui-ci est pourvu d'un petit ventilateur qui émet un faible bourdonnement, à peine audible. Monté sur l'écran, l'ordinateur devient aussi invisible que dans un tout-en-un, qu'il surpasse très nettement en performances.

Intel NUC 5i5RYH

Cet appareil est le remplaçant du modèle précédent à processeur i5 (i3 et i7 existent aussi). Il appartient à la génération de processeurs Broadwell qui succède a l' Haswell mais sans apporter de gain de performance significatif.

Nuc i5 Broadwell performances

Les benchmarks donnent en général une amélioration de 10 % pour ce modèle que l'on ne voit pas sur les tests de Windows. Noter que le DD de la configuration est un SSD au format M.2.

Voici une comparaison plus générale des deux ordinateurs:

  D5425WYKH Haswell 5i5RYH Broadwell de 2015
Processeur i5-4250U i5-5250U
Graphisme Intel HD 5000 Intel HD 6000
Wifi - Oui
Bluetooth - Oui
Port SSD mSATA M.2
Port DD 1 SATA 1 SATA
Consommation max. 65 w. 65 w.

L'intérêt du nouveau modèle tient surtout au Wifi et Bluetooth intégrés. C'est tout ce qui justifie la différence de prix vu le faible gain en performances. Le support du disque dur est maintenant attaché au capot amovible, ce qui a permis de réduire légèrement la hauteur. Il est aussi silencieux que le précédent, émettant un léger bourdonnement, à peine audible.

L'installation des composants internes est aussi simple qu'avec le prédécesseur. Le plus laborieux sera l'installation des pilotes que l'on doit télécharger sur le site d'Intel (avec un autre ordinateur puisque sans le pilote RealTech on ne dispose pas d'Internet). De nombreuses archives sont imbriquées qu'il faudra extraire une à une. Certains pilotes sont installés par une application exécutable. Ce n'est pas le cas de la carte graphique, il faut passer par la fenêtre d'installation de pilote de Windows dans le gestionnaire de périphériques.
Ces deux étapes finalement franchies, on dispose d'un ordinateur de bureau complet, silencieux, et même invisible si on le fixe derrière l'écran!