Comment connaître le trafic d'un site Web avec Alexa

Une question que l'on se pose souvent: comment évaluer le nombre de visites que reçoit un site Web? Le PageRank représenté par une barre verte dans la barre d'outil de Google est très loin d'être représentatif du trafic d'un site. Pour être mieux informé, il faut aller plus loin et installer l'extension pour Firefox Search Status. Celle-ci affiche en bas à droite l'indicateur Alexa qui donne la position d'un site sur le Net.

Qu'est-ce qu'Alexa?

Alexa est un moteur de recherche qui enregistre les visites de chaque site à partir de sa barre d'outils, qui doit donc être installée sur le navigateur des internautes. Les statistiques affichées sont mises à jour chaque semaine.

En utilisant Search Status, on connaît la position d'un site sur le Web en laissant la souris sur la barre bleue, cela affiche une valeur numérique qui est le rang du site sur le Web. Pour avoir plus de détails, on va sur le site d'Alexa, on clique sur "Traffic Ranking" tout en haut de l'écran, on entre un nom de domaine et on clique que "Get détails".

Alexa est aussi à l'origine de archives.org qui stocke tous les sites Web au cours du temps, et a été rachetée par Amazon en 1999.

Comment interpréter les chiffres que donne Alexa?


La pénalisation des annuaires dans les graphes Alexa

Search Status affiche une barre bleue qui représente la position moyenne au cours des trois derniers mois. C'est le chiffre principal et il est donné en premier sur le site Alexa.

Ce chiffre est la moyenne géométique du nombre de visiteurs et du nombre de pages vues.

Puis la largeur de la page est occupée par un graphe, dont on peut définir la période (six mois dans l'exemple ci-dessous), et qui représente les variations de position. Le chiffre en ordonnées est le pourcentage de visites pour un site sur Internet. En donnant plusieurs noms de site, on peut comparer les courbes.

Trois tableaux sont ensuite établis sur trois périodes: le dernier jour, la dernière semaine, et les trois derniers mois, (on trouve ici le chiffre donné en tête de page), avec aussi les variations par rapport aux trois mois précédents.
La dernière colonne indique la différence entre le rang des trois derniers mois et celui des trois mois précédents.

Le premier tableau indique le pourcentage d'utilisateurs de la barre d'outils Alexa qui ont visité le site.

Le suivant indique la position du site sur Internet selon le trafic.

Le dernier tableau fournit le nombre de pages vues par visiteurs sur les mêmes périodes.

Ensuite est donné l'origine des visiteurs par pays en pourcentage du nombre total de visites, la position par pays puis la répartition par sous-domaines s'il y en a.

Evaluer le trafic d'un site Web

Le trafic est en fonction logarithmique de la position. En fait pour se rapprocher du premier rang il faut que le trafic augmente exponentiellement. Pour passer du rang 400 000 au rang 200 000 par exemple, il faut non pas doubler le trafic, mais le tripler (c'est un exemple, pas un ratio exact).
En fait il vous faut pour évaluer correctement le trafic disposer des statistiques d'un site de même rang. Encore la comparaison n'est elle valable que si les deux sites ont un rang élevé.
On ne peut utiliser Alexa à l'occasion du rachat d'un site, en se basant sur le trafic car il est très facile de manipuler ces chiffres, soit en visitant fréquemment le site avec la barre Alexa installée, soit en utilisant un script. On devra plutôt demander à celui qui vend le site un accès aux statistiques pour l'évaluer, et on doit vérifier l'origine du trafic.

Les limitations du système

Selon les dires du moteur de recherche Alexa lui-même les valeurs fournies ont d'autant plus de pertinence que le nombre de visiteurs est plus important. D'ailleurs seuls les 100 000 premiers sites ont un graphe affiché car on estime qu'au dessous les valeurs ne sont pas fiables.

Par ailleurs les statistiques proviennent de la barre d'outils qui doit être installée. La thématique peut influer. Certaines catégories d'internautes utilisent plutôt la barre d'outil Google et visitent plus souvent certains sites dont la position sera sous-évaluée.

En fait, un responsable de Google l'a fait remarquer, selon son expérience les chiffres d'Alexa sont biasés du fait que de nombreux webmasters installent la barre d'outil d'Alexa. Son propre site qui concerne essentiellement les webmaster affiche en conséquence un trafic sans rapport avec la réalité.
Le graphe permet donc surtout de comparer des sites dans la même thématique.

Regain ou changement d'algorithme?

En réalisant un comparatif des CMS quand à la popularité, utilisant pour ce faire l'outil siteinfo d'Alexa, je me suis trouvé face à un mystère, le regain de popularité extraordinaire de certains sites au mois de janvier 2009 (fin mars pour certains), comme s'ils étaient tous sortis de la sandbox en même temps!

Exemple avec Wordpress:

On constate le même effet avec Drupal, Joomla, phpBB.

Est-ce l'algorithme de Google qui a soudain changé ou n'est-ce pas plutôt ... l'algorithme d'Alexa? Pour le savoir, j'ai poursuivi la recherche en utilisant cette fois l'outil Google Trends pour sites web (ce service est maintenant clôturé) .

Plus de bond en avant en Janvier cette fois! Ces regains s'expliquent par la correction d'une bogue ou une modification de l'algorithme.
Mais comme se plaît à le répéter la Sémantique Générale chère à A. E. Van Vogt, la carte n'est pas le territoire, et le graphe Alexa ne change pas le trafic sur un site!